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“Autolib”, Public car sharing scheme to launch in Paris Oct 1

Autolib is a new public car sharing scheme that will launch in Paris at a limited number of places this Saturday October 1st. Its name from comes “Vélib” (vélo + liberté = bike + freedom), so it means “car freedom”.

Stations will be opening gradually throughout Paris, with the network completion date set for May 31, 2012.

The total number will be around 1120 stations throughout the region, with on average 6 cars per station, where they can be recharged. There will be a clear touch screen at each station to help customers with the steps for renting. As you could expect, they’re also hiring.

You can see some preview pictures here and below. Below the pictures you’ll see an article in French describing the launch.

You can also read this New York Times article from April that mentions the program.

Les Autolib de Bolloré en avance sur le timing
Stratégies
le 27 septembre 2011

Les premières voitures électriques en libre-service Autolib, conçues par le groupe Bolloré, circuleront dans les rues de Paris dès le samedi 1er octobre, soit deux mois avant le lancement précédemment annoncé. A l’occasion de la Nuit blanche parisienne, 66 Blue Car seront mises en service et 33 stations ouvertes, avant une montée en puissance progressive. Le Syndicat mixte Autolib avait signé le 25 février dernier une convention de délégation de service public avec le groupe Bolloré, qui va investir 50 millions d’euros dans l’affaire et prendre en charge l’entretien et l’assurance des véhicules. Vincent Bolloré, PDG du groupe, a affirmé au début de l’année que d’ici à 2016, jusqu’à 5 000 véhicules électriques pourraient être offerts en libre-service à Paris et dans sa banlieue. Le prix de l’abonnement devrait être de 7 euros la demi-heure et des abonnements mensuel et hebdomadaire seront aussi proposés.

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