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Archive for August, 2013

NYT: How France is confronting change

August 27th, 2013 2 comments

The New York Times had a piece the other day talking about the French economy and political system and its confrontation with social realities. “A Proud Nation Ponders How to Halt Its Slow Decline”.

This is certainly not a new theme. Indeed, in my travels and living in France, I often heard the refrain “France changes not by evolution, but by revolution.” It echoes perhaps true today, with a political system that sees its citizens protest in the streets in an attempt to get their voices heard – it’s the French equivalent of citizen lobbying and activism that can come off as much more noticeable than activist efforts through citizen groups like NGO’s in the US.

It’s an insightful read, no matter where you stand in the political spectrum.

Here are the first few excerpts:

The New York Times
Steven Erlanger
August 24, 2013
Memo from France – A Proud Nation Ponders How to Halt Its Slow Decline

“For decades, Europeans have agonized over the power and role of Germany — the so-called German question — given its importance to European stability and prosperity.

Today, however, Europe is talking about “the French question”: can the Socialist government of President François Hollande pull France out of its slow decline and prevent it from slipping permanently into Europe’s second tier?

At stake is whether a social democratic system that for decades prided itself on being the model for providing a stable and high standard of living for its citizens can survive the combination of globalization, an aging population and the acute fiscal shocks of recent years…”

Cultural readjustment for an American returning from France

August 8th, 2013 1 comment

I wrote this piece in French for the French in Chicago newsletter, a shorter reflection of my feelings readjusting to life in the US after 5 years in France.

The piece can be read here and below.

It is obviously limited in scope by nature since it’s a concise opinion, and I tend to lean towards the optimist side by the end of it. The truth is that although I’m doing fairly well in Chicago now, it took a while to truly readjust to a new life here. France has had and will continue to have an indelible effect on my life. For the better.

Entre deux pays : Réajustement culturel aux Etats-Unis pour un américain
July 12th, 2013

Des amis partagent des bouteilles du vin, des baguettes et des plats, pendant qu’un mec joue de la guitare à côté. L’amitié autour d’un verre avec une belle vue un soir d’été près du Pont des Arts. Les sons des quais de la Seine rajoutent à l’atmosphère déjà électrique de Paris. On peut constater une énergie similaire au long des berges et sur les péniches du Rhône à Lyon. Pour ces deux villes, leurs rivières restent des endroits au cœur de chaque ville.

Chicago est une ville magnifique, diverse et offre des activités culturelles enrichissantes. Et pourtant, cet air magique manque à Chicago pour moi. Il n’est pas facile de trouver une explication pour ce sentiment. Peut-être parce que j’ai toujours un peu d’amertume ayant dû quitter la France après un problème de carte de séjour. Peut-être parce que j’ai beaucoup d’amis qui restent en France, et j’ai laissé un réseau construit pendant les années les plus formatrices de ma vie.

Je suis arrivé à Chicago en septembre 2012 après avoir passé les cinq années précédentes en France entre Lyon, Grenoble et Paris. Une partie essentielle de mon expérience était une relation sérieuse avec une Française qui était ma meilleure amie pendant près de 5 ans. Alors le choque de quitter une existence en France était rude. Mais je suis plus enrichi personnellement et professionnellement grâce à mes expériences en France.

Après quelques mois de transition à Chicago, je commence à me sentir bien dans mon travail et ma vie quotidienne. J’ai des racines familiales ici (en plus de Washington D.C.), et mon université (Notre Dame) est dotée d’un grand réseau de diplômés dans la ville.

J’ai aussi contacté plusieurs groupes francophones de Chicago dès mon arrivée, pour reconstruire un réseau et trouver des personnes qui comprendraient ma situation plus que l’américain moyen du Midwest. Ma participation avec des structures telles que French in Chicago, le Consulat de France, UbiFrance, GPF, FACC, UFEC, Campus France et l’Alliance Française m’aide à garder mon lien culturel et linguistique avec la France.

Je joue également dans un groupe de jazz parisien (le groupe KEOPS) et nous jouerons pour la Fête du 14 juillet à Chicago.

Même si la France et mes amis me manquent, c’est aussi un plaisir de redécouvrir mon pays natal avec une perspective plus internationale. Je suis content de faire partie de French in Chicago !

Michael Barrett

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