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Archive for the ‘Chicago’ Category

My talk to French networking group GPF in Chicago

September 20th, 2013 No comments

On August 29, 2013, I spoke to the Groupe Professionnel Francophone de Chicago. I talked a bit about my experience living, studying and working in France. Here is a page describing the event. Apologies in advance for the poor audio quality (taken on a phone with background music and other ambient noise).
Thanks to Gigi and David for organizing this!

GPF LOGO

Categories: American, Chicago, French Tags:

Cultural readjustment for an American returning from France

August 8th, 2013 1 comment

I wrote this piece in French for the French in Chicago newsletter, a shorter reflection of my feelings readjusting to life in the US after 5 years in France.

The piece can be read here and below.

It is obviously limited in scope by nature since it’s a concise opinion, and I tend to lean towards the optimist side by the end of it. The truth is that although I’m doing fairly well in Chicago now, it took a while to truly readjust to a new life here. France has had and will continue to have an indelible effect on my life. For the better.

Entre deux pays : Réajustement culturel aux Etats-Unis pour un américain
July 12th, 2013

Des amis partagent des bouteilles du vin, des baguettes et des plats, pendant qu’un mec joue de la guitare à côté. L’amitié autour d’un verre avec une belle vue un soir d’été près du Pont des Arts. Les sons des quais de la Seine rajoutent à l’atmosphère déjà électrique de Paris. On peut constater une énergie similaire au long des berges et sur les péniches du Rhône à Lyon. Pour ces deux villes, leurs rivières restent des endroits au cœur de chaque ville.

Chicago est une ville magnifique, diverse et offre des activités culturelles enrichissantes. Et pourtant, cet air magique manque à Chicago pour moi. Il n’est pas facile de trouver une explication pour ce sentiment. Peut-être parce que j’ai toujours un peu d’amertume ayant dû quitter la France après un problème de carte de séjour. Peut-être parce que j’ai beaucoup d’amis qui restent en France, et j’ai laissé un réseau construit pendant les années les plus formatrices de ma vie.

Je suis arrivé à Chicago en septembre 2012 après avoir passé les cinq années précédentes en France entre Lyon, Grenoble et Paris. Une partie essentielle de mon expérience était une relation sérieuse avec une Française qui était ma meilleure amie pendant près de 5 ans. Alors le choque de quitter une existence en France était rude. Mais je suis plus enrichi personnellement et professionnellement grâce à mes expériences en France.

Après quelques mois de transition à Chicago, je commence à me sentir bien dans mon travail et ma vie quotidienne. J’ai des racines familiales ici (en plus de Washington D.C.), et mon université (Notre Dame) est dotée d’un grand réseau de diplômés dans la ville.

J’ai aussi contacté plusieurs groupes francophones de Chicago dès mon arrivée, pour reconstruire un réseau et trouver des personnes qui comprendraient ma situation plus que l’américain moyen du Midwest. Ma participation avec des structures telles que French in Chicago, le Consulat de France, UbiFrance, GPF, FACC, UFEC, Campus France et l’Alliance Française m’aide à garder mon lien culturel et linguistique avec la France.

Je joue également dans un groupe de jazz parisien (le groupe KEOPS) et nous jouerons pour la Fête du 14 juillet à Chicago.

Même si la France et mes amis me manquent, c’est aussi un plaisir de redécouvrir mon pays natal avec une perspective plus internationale. Je suis content de faire partie de French in Chicago !

Michael Barrett

Want to study in France? Event in Chicago May 16th

Campus France, the official service of the French Embassy that promotes studies in France, is having an informational event in Chicago on May 16th.

The details are below, please RSVP. I will be speaking at this event as well.

You can check out other links related to studying, teaching and interning in France on this page within my site

The invitation PDF can be downloaded here as well (same info):
05-16 Campus France Invitation

Have you studied in a French-speaking
country? Are you leaving soon?
Are you looking for a great exchange program that will offer you a once-in-a-lifetime experience?
Join us for a special event organized by Campus France USA in Chicago!

Representatives of other French-speaking countries will be joining Campus France for the 2nd edition of this event!

Come enjoy local food and drinks, listen to good music, chat with returning students and have answered all your questions.

Every participant will be able to enter a big game and win great prizes by finding the answers to questions related to the event!

Thursday May 16th 2013, 6-9pm
Alliance Française
810 North Dearborn Street
Chicago, IL 60610

6pm:Doors open, let’s begin!
7-8pm:Informative workshop and Q&A session in the auditorium with representatives and guest speakers

Please RSVP before Friday May 10th at: campusfrance@consulfrance-chicago.org

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